防水将成智能手机标配 P2i以纳米镀层引领未来

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C114讯 3月15日专稿(蒋均牧)在人手一部智能手机、“低头族”比比皆是的今天,或许很少有人会关注到终端本身的防水性,但它实际上却又不可或缺——如果没有防水措施,手汗的侵蚀、溅上的雨滴或饮料,都有可能令载有重要数据的智能终端罢工。

如何在不影响机体的前提下最大限度提升防水性,一直以来是终端专业领域的一大难题。而有这样一家公司,以纳米镀层的方式给出了极具可操作性的解决方案,并以此在传统以物理形式为主的电子产品防水市场上开拓出一番局面成为领军者,它就是P2i。

“我们的宗旨是让客户的客户非常安心。”P2i公司首席运营官、亚洲区总裁黄茂原在2017世界移动大会的采访中对C114如是说。大会期间,P2i展示了其纳米防水镀层系列组合,包括与其他防水技术的对比。这种“看不见、摸不着”的镀层不仅保护效果持久,可以显著延长手机等电子产品的使用寿命,且具备远胜于机械防水的成本效益。

翻开P2i的客户名单,不难发现华为、联想、摩托罗拉、诺基亚、TCL这些耳熟能详的手机品牌,在不少手机中纳米防水镀层也成为一大卖点。之所以能够赢得广泛认可与青睐,在黄茂原看来与手机市场对防水的诉求以及纳米镀层自身的优越性息息相关。

尽管目前全球仅有16%的手机拥有防水功能,但防水的重要性以及手机厂商相互之间的竞争使之扩散趋势明显。来自IDC的数据显示,液体侵入是继碎屏之后的第二大智能手机损坏原因,每年因液体侵入造成的损失则高达967亿美元。

经过过去几年的市场培育,不少厂商也接受了防水的理念,从“为什么要防水”转变为“我要防水”。特别是苹果2016年9月推出iPhone 7/iPhone 7 Plus时高调宣传防水功能,也引得众多厂商纷纷效仿。可以预见,未来防水有望成为智能手机标配功能之一。

现今市场上主流的防水方式有两种,一种是以机械物理密封的方式防止液体侵入,在业界已经有较为长久的历史,甚至可以追溯到200年前;另一种即是P2i所引领的纳米镀层技术,以镀层来避免液体与手机内外部易损组件的接触,黄茂原将之比喻为“将手机放入一个看不见、摸不着的塑料袋中”。

相较传统的机械防水方式,P2i的纳米镀层有着多项优势,带来更高性价比。他举例说,比如物理的密封器件会增加机身厚度,而纳米防水镀层则不会,完全满足了手机厂商的设计自由度;在制造上,纳米镀层只是增加了最后一道工序,而不像机械方式还需要定制部件并插入到生产流程中,整体而言速度快了不少;纳米镀层不仅可以覆盖手机表面还能深入机体,对于敏感部件譬如天线的保护优于机械防水,散热性也更好;此外,纳米镀层的成本亦低了不少。

探秘纳米镀层

作为一种先进的防水技术,纳米镀层究竟镀的是什么,又是如何在手机等电子产品上实现的?令人颇为好奇。黄茂原对此亦开诚布公,一一给出了答案,同时他引述IDC研究发现称,经验证的纳米镀层技术与优秀的工业设计相结合,可有效避免智能手机因接触液体而受损,对消费者而言经济适用。

P2i纳米镀层是指在电子产品表面镀上一层厚度仅以纳米计、相当于人类头发丝千分之一的化学聚合物(氟化物),这层聚合物以分子形式附着在产品表面,从而提供一个“隐形”保护镀层。一旦与镀层接触,液体就会凝结成水珠滚落,材料外观保持不变,因而具有极佳的防油防水性能。该技术可以加入到电子产品的各个层面及元件上,即使有液体流入到设备中,也不会对元件造成任何影响。

P2i拥有专利的脉冲等离子加工工艺则是将聚合物镀在电子产品上的关键。整个镀层流程可以分解为四步——首先将需要镀层的产品装载入设备舱;而后制程舱内的所有空气由真空泵抽出,从而使产品处于低压状态,射频等离子体激活产品的表面以确保在低压状态下阻碍结合的水和其他杂质可以被去除,并创建可结合的自由基点;单体以蒸汽状态导入舱体,脉冲式射频等离子体将单体聚合并结合至产品表面的自由基点,舱内低压意味着单体可扩散至基底的所有区域,从而使聚合物能够覆盖所有内部和外部的表面;最后向舱内注入空气,恢复至室压,取出产品。

据介绍,藉由P2i的纳米镀层系统,上述镀层流程可以通过一键操作简单轻松实现,出厂的产品在具备防水性的同时,外观和触感与处理之前别无二致。如今,P2i在全球已经部署了数百套纳米镀层系统,为超过1.75亿台智能手机提供保护。

黄茂原在采访中还现场演示了P2i纳米镀层的防水效果。他在一张涂抹了聚合物的面巾纸上滴上水滴,这些水滴附着在纸巾表面呈现出“荷叶效应”,即便用指甲抠出局部破损亦无法渗入纸巾中,表现确如黑科技。

一步一个脚印的领先

黄茂原表示,在2016年全球智能手机防水市场中,P2i占据了30%的市场份额,在防水镀层这一领域一枝独秀。实际上,成立于2004年的P2i最初从事的是军工领域,以军服的防毒为主业,跨界到电子产品领域且得以创下骄人成绩,黄茂原以“一步一个脚印”作出总结。

2010年,P2i以助听器为突破点,正式切入电子产品领域,今时已坐拥全球60%以上的助听器市场份额;2010-2011年间,与联想携手,应用于摩托罗拉全系产品;2012年,进入耳机市场;2014年,获得韩国某耳机大厂订单;2015年,被华为选中,P9等热卖机型中均采用了P2i纳米防水镀层技术。

同时,黄茂原亦强调,防水镀层领域能做到质与量兼顾的,唯有P2i一家:“P2i的纳米镀层技术门槛非常高,将化学、物理学、应用材料学三门科技融为一体,从而支持手机这样高精密度的电子产品。另一方面,我们可以支持一周200万台手机镀层的量级,有需求还能随时增加,一些公司和高校也在研究纳米镀层,但很难做到量产。”

在商业应用层面,P2i也针对不同的防护诉求,开发出了一系列成熟的解决方案:“P2i已开发的解决方案防护范畴涉及潮湿和天气、水溅和泼洒,甚至包括意外落水。不同产品根据不同用途需要不同等级的保护,有些设备只需要预防意外水溅和泼洒,而有些设备则需要应对更加恶劣的环境,比如暴雨、高侵蚀性的汗水或意外落水。包括面对雾霾和沙尘暴,我们也能提供很妥善的产品保护。”

在先前的世界移动大会上P2i曾经展示过将镀层过的iPhone手机和iPad浸泡水中。不过他亦坦言,P2i主要面向生活防水诉求,这主要出于成本考虑。因为防水级别提高,技术所需的成本也将大幅提升,而普通消费者一般没有在深水中打电话的需求,生活中的防淋雨、防泼溅才是主要场景;而P2i的防水功能往往优于IPXX防水等级所规定的。

作者:蒋均牧 来源:C114中国通信网